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《纽约时报》网站撰稿:电子竞技界正在摇摇欲坠
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《纽约时报》网站撰稿一篇名为"The E-Sports World Is Starting to Teeter"(电子竞技界开始摇摇欲坠),内容翻译如下:


六年前,包括纽约尼克斯队和纽约游骑兵队的老板詹姆斯·多兰在内的麦迪逊广场花园公司宣布进军体育的下一个前沿:职业电子竞技联赛。


这些纽约投资者花费了超过1000万美元购买了电子竞技战队Counter Logic Gaming的多数股权,并表示职业电子竞技“正处于巨大变革的边缘,我们相信这有潜力带来显著增长”。


然而,这种增长停滞了。随着电子竞技收入低于预期,投资者对该行业持怀疑态度,麦迪逊广场花园的所有者去年试图通过出售他们的旗舰战队摆脱这个行业。


经过多年的热闹,美国的电子竞技正在被经济现实所取代。战队所有者无法盈利,他们通过裁员和解除与明星选手的合同来削减成本。在某些情况下,他们正在出售他们的战队,有时候还会亏本,给那些相信电子竞技可能成为娱乐界的下一个大事件的人们带来了一个坦率的现实检验。


最令人担忧的是,一些观众似乎正在失去兴趣。根据数据公司Esports Charts的估计,观众在2023年春季赛季的美国最大电子竞技联赛《联盟锦标赛系列》中观看了1480万小时,比去年同期下降了13%,比2021年下降了32%。


“我们现在正处于一个每个人都需要深思熟虑的时刻,”游戏和电子竞技分析师罗德·布雷斯劳表示。“炒作太多,实际价值太少。”


就像传统体育一样,明星电子竞技选手可以获得七位数的薪水,并参加冠军争夺,吸引赞助商和粉丝。在过去的十年里,投资者购买了参加《英雄联盟》、《守望先锋》和《使命召唤》等游戏的职业联赛战队的股权。


其中最大的联赛是《联盟锦标赛系列》(League Championship Series),这是一个由创建《英雄联盟》的Riot Games公司于2013年成立并运营的10支战队联赛。在这个联赛中,战队们在一个受幻想主题影响的游戏《英雄联盟》中进行对决,比赛可以吸引数百万观众并填满体育场。


但是这些联赛一直难以盈利。在像YouTube和Twitch等网站上广播电子竞技比赛的合作伙伴关系逐渐消失,赞助商正在削减他们的广告预算,而战队则在亏损经营,同时为电子竞技选手支付巨额薪水。

一些电子竞技战队,如Evil Geniuses,已经与他们昂贵的《英雄联盟》选手分道扬镳。其他战队,如100 Thieves,正在裁员和解雇高级执行官。


去年上市的电子竞技团队FaZe Clan的股价已经暴跌至每股0.5美元。今年三月,FaZe收到了纳斯达克的退市通知,警告称如果其股票未能重新攀升至1美元以上,可能会被从股票交易所摘牌。上周五,FaZe表示将裁员约40%的员工,此前在二月已经进行了一轮裁员。这一消息早些时候由电子竞技新闻媒体Digiday报道。


Cloud 9电子竞技团队的首席执行官杰克·埃蒂安表示,他通过退出近一半参与的电子竞技联赛(现在是八个联赛,而不是十五个)来削减成本。


最有价值的电子竞技组织之一TSM周六宣布正在出售其在《联盟锦标赛系列》中的名额。这对联盟来说是一个沉重的打击,类似于一家重要的特许经营权离开NBA或NFL,因为TSM是北美电子竞技中最古老和最知名的品牌之一。


据了解该交易的知情人表示,TSM在三周前开始与感兴趣的团体进行接触,并将潜在买家的名单缩小到约十几家,其中大多数来自传媒和传统体育领域。该知情人士表示,要价在2000万美元左右。


TSM的首席执行官安迪·丁在接受采访时表示,他退出美国联赛与他渴望争夺世界冠军有关,而不是经济问题。大多数最优秀的《英雄联盟》战队来自韩国或中国,而北美地区在竞技实力上一直落后于这些地区。


Riot Games现在面临着压力。《英雄联盟》在其历史上已经创造了数十亿美元的销售额,但该游戏周围的电子竞技联赛长期以来一直亏损。这对于中国互联网巨头腾讯所有的Riot来说并没有问题,因为Riot可以利用该联赛来引起对游戏的兴趣。


但是这个模式越来越让Riot与电子竞技战队的所有者产生冲突,这些战队为了获得联赛的名额至少向Riot支付了1000万美元,并承诺他们最终将获利。本月,在战队的要求下,Riot同意取消战队参加发展性《英雄联盟》联赛的要求,这个联赛位于《联盟锦标赛系列》之下,这可能有助于战队节省资金。


上个月,Riot发表了一篇长篇博文承认了自己的失误,并寻求安抚投资者。电子竞技乐观主义者指出了两个主要的积极因素:电子竞技观众年轻化,这对广告商具有吸引力;通过销售与电子竞技赛事相关的游戏物品来赚钱的承诺。Riot表示,去年在其另一款游戏《Valorant》中销售这类物品创造了4200万美元的收入,其中一半用于参与Valorant电子竞技联赛的战队。


Riot的电竞总裁约翰·尼德姆承认该行业存在问题。


“我们销售的重要部分是梦想,是电子竞技的长远未来。当我们失去一支战队,他们无法基于这个梦想获得投资时,我们认为这是一种失败,”尼德姆在接受采访时表示。“所以我们肯定感到压力。”


对于麦迪逊广场花园公司来说,出售其电子竞技战队Counter Logic Gaming是为了减少损失。但该公司未能找到一个愿意支付足够的价格以收回成本的买家,据了解该情况的四人说。


相反,麦迪逊广场花园集团解雇了几十名Counter Logic Gaming的员工,并于上个月与NRG Esports达成一项交易,出售了与Counter Logic Gaming相关的League of Legends Challenger Series的参赛资格。根据两位知情人士的说法,这笔交易的金额不到100万美元。


尽管电子竞技面临着一系列挑战,但一些人仍然对该行业保持乐观态度。他们认为,随着技术的进步、观众基础的扩大以及电子竞技成为更多主流媒体的焦点,这个行业仍有巨大的增长潜力。然而,电子竞技行业的未来发展仍然存在一定的不确定性。


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